Les tests intégrés tiers parti : une approche émergente

Le développement des jeux vidéo est un domaine où l’assurance qualité (AQ) joue un rôle crucial pour la qualité des produits finaux. Avec la mise à jour de standards qui se rattachent à l’évolution constante des tendances du marché et des technologies y étant associées, les entreprises recherchent des approches efficaces pour optimiser la qualité de leurs jeux (tout en restant fidèles à leurs échéanciers prévus). L’intégration d’équipes de test externes dès les premières phases de développement s’avère une pratique stratégique que plusieurs de nos partenaires nous ont dit considérer. Cette stratégie de tests intégrés vise à maximiser la qualité du produit final tout en optimisant les processus de développement en impliquant des équipes externes là où certains développeurs auraient été recruter des membres supplémentaires à leurs équipes.

Dans cet article, nous examinerons les avantages et les implications opérationnelles de l’intégration d’équipes de test externes dans le processus de développement des jeux vidéo le plus tôt possible. Par le biais de ce que nous appelons des tests « intégrés » (embedded testing). Ces tests impliquent les équipes externes qui se familiariseront avec les modes de fonctionnement de leurs employeurs et s’y intègrent ponctuellement ou en continu dans toutes les phases de production d’un jeu.

Nous mettrons en évidence les changements clés des tests intégrés par rapport aux méthodes « traditionnelles » de tests externalisés. Nous examinerons comment cette transition modélise le rôle des équipes externes d’assurance qualité, ainsi que les responsabilités des analystes et la gestion de projet. Finalement, nous illustrerons les implications tangibles des tests intégrés en termes d’efficacité et de qualité globale du produit final.

Que sont les tests intégrés?

Les équipes de test intégrées représentent un changement de la façon dont l’assurance qualité externe (AQ) est couramment abordée. Dans l’approche traditionnelle (qui demeure une option viable d’externalisation), l’accent porte principalement sur du contrôle qualité accompli plus tardivement dans les cycles de développement, où les testeurs exécutent des cas de test pour identifier les défauts des éléments qu’ils vérifient. Ils s’appuient sur leurs responsables pour ensuite communiquer leurs résultats avec les parties prenantes.

L’AQ intégrée, elle, englobe des mesures proactives pour garantir la qualité globale du produit tout au long du cycle de développement, s’y intégrant plus tôt. Plutôt que de fonctionner comme une entité externe, chaque analyste devient une partie intégrante de l’équipe d’AQ et responsable de fonctionnalités ou de composants spécifiques et de la communication de tout obstacle ou cas imprévu. Cette configuration préconise une implication plus « en profondeur » tout au long du processus de développement.

Dans des tests embedded (intégrés), le testeur accomplit ces activités:

  1. Des inputs se font dans un programme.
  2. Une partie de ce programme est alors exécutée.
  3. L’état du programme est observé, et ses outputs sont confirmés comme étant ou non conforme aux attentes d’un bon fonctionnement.

Il en existe plusieurs types, mais pour cet article, nous allons discuter sommairement des implications d’un point de vue de la gestion d’une équipe.

Implications clés et considérations

La transition vers un modèle de test intégré nécessite plusieurs ajustements:

  1. Une intégration soutenue vs ponctuelle: Les analystes travaillant auprès d’équipes de développement de si près doivent apprendre leur langage de développement et quels outils leurs collaborateurs utilisent, ainsi que leurs méthodologies préférées si elles ne figurent pas dans le portfolio d’expertise de l’analyste.
  2. Assignations ciblées: Les analystes sont assignés à des fonctionnalités ou des composants spécifiques.
  3. Communication directe: Les demandes de test sont transmises directement des propriétaires de fonctionnalités aux analystes, facilitant une boucle de rétroaction plus rapide. Les analystes sont aussi garants de la communication de leurs résultats aux différents développeurs avec qui ils travaillent.
  4. Adaptabilité: Les analystes doivent être adaptables, car la charge de travail fluctue en fonction du rythme de production interne. Durant les périodes creuses, ils s’impliqueront dans la réflexion pour identifier des tâches supplémentaires.
  5. Responsabilité renforcée: Les analystes assument des responsabilités accrues, notamment la communication directe avec les clients et la participation aux réunions avec ceux-ci, plutôt que de se fier sur leurs chefs d’équipes ou chargés de projets.

Compétences requises pour des tests intégrés

Les tests intégrés remodèlent le rôle des analystes externes :

  1. Capacité de communication claire et précise: Les analystes jouent un rôle crucial dans la diffusion des informations liées aux tests lors des scrums, garantissant l’alignement avec les objectifs du projet. Ils devront donc être clairs et concis dans leurs communications, et soucieux de la compréhension des informations qu’ils partagent.
  2. Engagement client: Les analystes interagissent directement avec les clients et les parties prenantes, exigeant professionnalisme et communication proactive.
  3. Préparation aux réunions : Les analystes participent aux réunions avec les clients, nécessitant une préparation minutieuse et une participation active.

Modalités de gestion

Pour la gestion, le passage aux tests intégrés présente des défis et des opportunités:

  1. Supervision vs contrôle: La gestion se concentre sur la supervision plutôt que sur la direction des tâches, maintenant un équilibre entre autonomie et guidance.
  2. Cadre agile: Les méthodologies agiles comme Scrum sont indispensables pour suivre les progrès, les réunions de lancement étant remplacées par des sessions plus collaboratives.
  3. Composition d’équipe sélective: La sélection des analystes, comme démontrée ci-haut, demande typiquement des gens qui auront un peu plus d’expérience. Leur profil est donc considéré soigneusement avant de les assigner à une équipe.
  4. Support personnalisé: La gestion fournit un soutien personnalisé, adaptant les stratégies de coaching pour répondre aux besoins individuels des analystes. Pour leurs clients, des suivis sont donnés sur le progrés et la bienséance de l’intégration des analystes.

Conclusion

Les tests intégrés offrent une approche à l’assurance qualité pour les équipes externes qui diffère de leurs mandats typiques, encourageant et favorisant une collaboration plus étroite entre les équipes de développement et les testeurs en les intégrant dans les processus de développement durant tous ses stades, les faisant ainsi participer en tant que propriétaires des tests et communicateurs avec les nombreux acteurs impliqués dans le processus de développement.

En adoptant ce modèle, les studios peuvent améliorer l’efficacité de production et vérification des composantes de leur jeu durant des stades où ils n’auraient pas considéré externaliser leurs tests, et livrer des jeux de meilleure qualité. Alors que l’industrie évolue, l’adoption d’approches innovantes comme les tests intégrés présente une approche intéressante pour tout développeur voulant s’allier de bons partenaires d’assurance qualité.

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