Organiser votre propre essai de jeu – un tutoriel

A PC station, ready for a playtest

L’importance des playtests dans le développement de jeux

Organiser un essai de jeu, appelé communément un « playtest » ou « focus group », fournit des informations précieuses pour orienter le développement de produits et prendre des décisions de développement ou d’ajustement qui feront une différence sur le succès du jeu auprès des publics cibles. Il reste que c’est une stratégie de développement sous-utilisée, souvent dû aux limites budgétaires avec lesquelles doivent composer les développeurs de jeux indépendants.

Dans certains scénarios où le développeur jongle avec un budget restreint tout en étant conscient de la valeur des essais de jeux, il sollicitera famille et amis moyennant la pizza et les boissons gazeuses pour agir comme testeurs et formuler un feedback sur l’expérience de l’essai.  Selon la pertinence et la faisabilité des commentaires recueillis, des décisions d’orientation ou de réorientation de développement pourront être prises judicieusement avant que le jeu soit mis en marché.  Bien que la collaboration de l’entourage aux essais (playtests) constitue une avenue louable dans les situations de budget restreint, voire inexistant pour cet aspect stratégique de développement, la valeur ajoutée de « playtests » conçus et pilotés par une équipe professionnelle reste incomparable.  Peu importe l’avenue qui sera retenue pour réaliser les essais de jeux – l’entourage ou les services professionnels – la démarche doit être portée par des objectifs précis clairement identifiés pour maximiser la qualité et la pertinence des informations qui seront recueillies.

Dans cet article, pour un peu de pizza et de boissons gazeuses, vous obtiendrez quelques trucs du métier de la part d’une équipe de professionnels aguerris aux essais de jeux en matière de conception, de préparation et de planification.  Vous pourrez ainsi confirmer l’efficacité de l’approche que vous utilisez déjà et/ou ajouter des éléments ici et là.

Comprendre vos joueurs/utilisateurs : Création de profils d’utilisateurs

Si vous n’avez pas encore créé vos profils de joueurs, vous voudrez le faire au préalable pour vous assurer de solliciter des profils pertinents dans votre groupe d’essai Pour de l’information à ce sujet, Games User Research a publié un excellent article sur la façon de créer des profils d’utilisateurs. Les lignes qui suivent reprennent l’essentiel du contenu de cet article et traitent aussi de la planification de votre essai dans le temps.

Comprendre vos joueurs : Principaux comportements à connaître

Lorsqu’on pense aux profils de joueurs, nous viennent souvent en tête des facteurs généraux sur le joueur qui pourraient fournir des informations aux spécialistes du marketing pour promouvoir le jeu. Toutefois, dans une démarche d’essai de jeu, ce sont les comportements précis que les joueurs adopteront durant le jeu qui doivent être identifiés pour bien les choisir en fonction de votre produit.   Il s’agit d’une nuance importante.  Voici des questions utiles à cet effet :

  • Comment les joueurs se comportent-ils dans le genre de jeu que vous êtes en train de créer?
  • Quelle est la force perçue de votre jeu dans l’expérience utilisateur? Des mécaniques spécifiques et innovatrices? Une histoire riche?
  • Quelles fonctionnalités ou mécaniques sont populaires et appréciées dans ce genre de jeu? Est-ce que vos joueurs cibles pourraient s’attendent à retrouver ces fonctionnalités/mécaniques dans le vôtre?
  • Qu’est-ce qui n’est pas apprécié par les joueurs cibles pour ce type de jeu?
  • Qu’est-ce qui attire les joueurs cible dans un nouveau jeu du genre?
  • Quelles sont les habitudes de jeu des joueurs cibles? Sessions courtes? Sessions prolongées sur une période soutenue?
  • Qu’est-ce qui incite les joueurs cibles à acheter un jeu du genre? Avez-vous des exemples des raisons qui ont poussé les joueurs-cibles à acheter d’autres jeux du même genre?

Les réponses à ces questions vous permettront de définir des objectifs clairs et précis pour déterminer sur quels éléments portera votre essai de jeu ciblé sur les critères de succès recherchés par vos utilisateurs!

Définir des objectifs clairs pour les playtests

Les profils de joueurs étant créés et ayant une bonne idée des éléments qui suscitent l’engouement des joueurs, vous passez à la prochaine étape: libeller les objectifs du « playtest ».

Pour débuter, une manière efficace d’identifier l’objectif ou les objectifs d’un essai débute avec la question suivante :  «qu’est-ce que je veux obtenir de ce playtest?  Quels sont les résultats visés par l’essai et comment pourront-ils me servir? ». Par exemple, cherchez-vous à mesurer la rétention des utilisateurs, la rejouabilité globale, l’immersion, ou la facilité d’intégration? Énoncez des objectifs accompagnés d’indicateurs clé de performance (ICP) et n’en déviez pas sauf si nécessaire.

Deuxièmement, prenez un moment avec votre équipe de développement (ou des conseillers pizza/boisson gazeuse de confiance) pour identifier les éventuelles objections à certaines fonctionnalités et surtout aux mécaniques maitresses de votre jeu. Pensez au retour sur investissement pour celles-ci en anticipant les coûts de réorientation du développement si beaucoup d’objections se manifestent lors de votre essai.

Alors que certaines fonctionnalités peuvent être excellentes à garder/incorporer dans votre jeu, elles peuvent aussi s’avérer trop coûteuses à ajuster/réparer. Épargnez-vous un mal de tête et organisez la manière dont vous allez prioriser les recommandations de votre base de joueurs en définissant des priorités sur les types de recommandations qui pourraient découler des essais de jeux. En traduisant les recommandations en actions priorisées, vous utiliserez judicieusement votre budget de développement.

L’étape qui suit l’identification d’objectifs précisément énoncés et mesurables est la formulation d’hypothèses sur l’appréciation de vos éléments clés et les ajustements en lien avec ceux-ci.

Formuler des hypothèses sur les ajustements clés

Les hypothèses sur vos points d’ajustement doivent être formulées de manière «éduquée» bien avant le playtest (le plus tôt possible dans votre cycle de développement est le mieux). Par éduquée, nous entendons de connaître les implications opérationnelles de réorienter vos ressources, ainsi qu’une approximation de l’importance perçue de la réorientation par vos joueurs.  Avec tout le travail que vous venez de faire sur les profils de vos joueurs et les objectifs de votre essai, votre esprit devrait déjà être prêt à suivre quelques pistes de réflexion. Posez-vous des questions sur:

  • Les points plus innovateurs et centraux d votre jeu et comment ils se comparent à des jeux du même genre
  • Les éléments de votre jeu qui seront probablement bien accueilli par votre base de joueurs (et vice versa)

En partant des objectifs visés par l’essai de jeu, visualisez les comportements que pourraient adopter les participants lors de la session d’essai pour anticiper certains points de frictions dans leur appréciation ou compréhension des éléments sujets à vos hypothèses. S’apprennent-elles sans générer trop de confusion dans les habitudes de jeu de votre public cible? Votre environnement semble-t-il assez authentique sans perdre son individualisme pour conserver l’intérêt de vos joueurs?

Vous devrez imaginer comment vos joueurs réagiront en vous posant des questions pour aider à prédire leur satisfaction et engagement. Ensuite, viendra le temps de confectionner des sondages pour mesurer et qualifier leur appréciation de vos éléments clés.

Les sondages sont un sujet à part entière. Voici un le lien vers un article de Games User Research qui fournit d’excellentes directives en matière de conception de sondage.

Planifier le playtest : Une approche à faible coût ou sans coût

Maintenant que vous avez les éléments à mesurer pour organiser un essai, vous êtes prêts pour l’étape de planification! Dans l’exemple que nous présentons dans les lignes qui suivent, nous allons partir du principe que vous disposez d’un budget «faible à inexistant».

Planification pré-playtest : 2 à 4 semaines avant l’événement

Si ce n’est pas déjà fait, deux à quatre semaines avant le «Jour J», vous travaillerez sur l’analyse et la documentation de votre jeu, la création de profils d’utilisateur, l’énoncé précis d’objectifs mesurables et la formulation des hypothèses d’appréciation de vos éléments clés.

Très important, vous voudrez également explorer si vous utiliserez une plateforme d’essai de jeu! Bien que nous en ayons une ici chez HUWIZ, Testify s’avère une excellente alternative dont nous avons entendu beaucoup de bien.

Jour de l’essai de jeu: Collecte de données et observation

Le jour du « playtest », tout tourne autour de la cueillette de données et de l’observation des comportements des participants. C’est là que votre ordre du jour et les sondages que vous avez créés entrent en jeu. Ce que nous recommandons, c’est de laisser vos participants essayer votre jeu et de n’interagir avec eux que pour les aider à résoudre certains problèmes ou de fournir des réponses si quelque chose n’est pas clair. Vous les voulez concentrés et ininterrompus pendant la session de jeu!

Assurez-vous d’observer attentivement de qu’ils font, ce qu’ils disent et leur non-verbal qui témoignent de ce qu’ils vivent en jouant en gardant vos hypothèses sur l’appréciation de vos éléments clés à l’esprit. De nouvelles hypothèses émergeront inévitablement de ces observations. Assurez-vous de documenter ces nouvelles hypothèses avec vos observations et de les valider/invalider dans les discussions individuelles et de groupe prévues après la session de jeu.

Tenez des discussions individuelles et de groupe uniquement une fois que tout le monde a terminé sa session de jeu pour maximiser la cueillette d’information sur vos hypothèses.

Pour les différentes hypothèses que vous mesurerez tout au long de votre playtest, prévoyez des questions à choix multiples (pour le questionnaires-sondage) et des questions ouvertes pour animer les rencontres de rétroaction individuelles et de groupe.

Alors que les questions ouvertes vous donnent de l’information sur la vision/appréciation des participants, les questions fermées confirment les tendances par oui/non, combien, quand …. Les questions de rétroaction qualitative – questions ouvertes – sont généralement posées durant les rencontres individuelles et de groupe, alors que les questions fermées ou à choix multiples sont utilisées dans les questionnaires sondage à remplir.

Analyse des données du playtest : Idées et recommandations

Au terme de la tenue d’un « playtest » comprenant un questionnaire-sondage et des entrevues, vous aurez recueilli de nombreuses informations sur votre jeu et ce que vous vouliez mesurer. Grâce à toutes ces données, vous serez en mesure de confirmer si votre jeu sera bien reçu au sein de votre public-cible grâce à l’échantillon de participant au « playtest » et commencerez à les associer aux différentes priorités en lien avec votre retour sur investissement que vous aviez envisagées avant d’organiser votre essai de jeu.

Vos hypothèses sur l’appréciation de vos éléments clés étaient-elles justes? Étiez-vous un peu à côté de la plaque … et en quoi? Élaborez un rapport basé sur l’analyse des données que vous avez recueillies au cours du playtest. En vertu du retour sur investissement que vous visez, déterminer les recommandations des participants qui seraient pertinentes à activer tout en les priorisant en fonction de votre budget.

Prochain essai de jeu: Décider d’éventuels tests supplémentaires

Maintenant que vous avez quelques résultats, vous pouvez décider de planifier ou non un autre playtest en fonction de votre confiance dans les données que vous avez collectées. Rien ne vous empêche de revisiter certains sujets au cours de votre développement pour solidifier votre confiance si votre budget ou ligne du temps le permet, par contre!

Conclusion : Exploiter les playtests pour un développement de jeu informé

Les essais de jeux s’avèrent donc une excellente stratégie pour orienter le développement d’un jeu vers les attentes d’un public-cible, pour investir judicieusement son budget dans le développement, pour prioriser les actions qui maximiseront le retour sur investissement et pour laisser sa marque dans une industrie qui foisonne de produits.   Si votre budget le permet, utiliser les services d’une entreprise d’assurance qualité qui offre la conception, la direction et l’interprétation des playtest est l’option optimale.  Autrement, un « playtest maison » qui regroupe des membres de votre entourage fournira aussi un éclairage judicieux sous-entendu que vous avez identifier les objectifs mesurables visés par l’exercice, que vous avez un profil de joueur, que vos hypothèses sont énoncées et que vos questions sont préparées.  Après tout, nous sommes plusieurs passionnés par les jeux vidéo capables de formuler un feedback sur un produit! N’importe qui dans votre équipe et son oncle peut avoir une idée qui peut faire toute la différence dans la manière dont votre jeu laissera sa marque.

Il y a tellement plus à dire sur la stratégie de développement incorporant des essais de jeux, mais en incorporant la démarches et les ingrédients proposés dans cet article, vous êtes déjà bien en route pour organiser un playtest qui vous fournira de précieuses informations.

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